Overige landen

BOSNIË-HERZEGOVINA

MEDJUGORJE

GESCHIEDENIS

De naam Medjugorje is van Slavische oorsprong en betekent “gebied tussen de bergen”. In 1892 wordt de parochie Medjugorje gesticht. De beschermheilige van de plaats is de Heilige Jacobus de Meerdere. In 1897 staat er een kerk, welke is gewijd aan Jacobus, apostel van Jezus en beschermheilige van de pelgrims. Door het verval van deze kerk wordt er een nieuw godshuis gebouwd en dit nieuwe gebouw is in 1969 ingezegend. Dit is de huidige kerk.

Medjugorje, kerk

Er staat een groot, betonnen kruis op de top van de 540 meter hoge berg Krizevac. Deze naam staat voor Kruisberg. In 1933 is het kruis opgericht bij de viering van het 1900-ste jaar van de dood van Christus. Het kruis geeft de jaartallen 33-1933.

De verschijningen van Maria in Medjugorje beginnen op 24 juni 1981, de feestdag van Johannes de Doper. De Moeder Gods wordt in Medjugorje “Gospa” genoemd en de “Gospa” wordt gezien door zes tieners, namelijk Ivanka Ivankovic, Ivan Ivankovic, Vicka Ivankovic, Mirjana Dragicevic, Ivan Dragicevic en Milka Pavlovic. Deze zes jonge mensen zien op de heuvel Podbrdo een mooie, jonge vrouw met een kindje in de armen. De vrouw zweeft zo’n 30 centimeter boven de grond.

Op 25 juni 1981 spreken de kinderen met elkaar af weer samen te komen, waar de verschijning een dag eerder heeft plaatsgevonden. Een lichtflits komt en opnieuw verschijnt de “Gospa”. Echter, nu is Zij alleen. Dit keer is het zestal gewijzigd. In plaats Ivan Ivankovic (1960) en Milka Pavlovic (1968) zijn er twee anderen aanwezig. De zes zieners zijn die dag en volgende keren: Vicka Ivankovic (1964), Mirjana Dragicevic (1965), Maria Pavlovic (1965), Ivan Dragicevic (1965), Ivanka Ivankovic (1966) en Jakov Colo (1971). Zij hebben Bijakovici als geboorteplaats, een gehucht naast Medjugorje.

Medjugorje, plaats van de eerste verschijningen in 1981.

Op 26 juni 1981 is de derde verschijning. De jonge vrouw zegt: “Ik ben de gelukzalige Maagd Maria”, “Vrede, vrede, vrede! Verzoent u! Gaat in vrede van God” en “Ik ben de Koningin van de Vrede”. De verschijningen gebeuren in het begin in Bijakovici, op de Crnica, aan de voet van ervan, genaamd Podbrdo, de Verschijningsberg.

Medjugorje.

Na drie verschijningen worden de zieners ondervraagd door de politie. Op de zieners wordt een enorme druk gelegd en dit in een periode van grote onrust in het voormalige Joegoslavië. Echter, de zieners tonen moed, oprechtheid en vastberadenheid. Zij tonen zich zeer overtuigend over de verschijningen. De verschijningen beginnen in een periode, waarin het marxisme overheerst en het atheïsme veel macht ten toon spreid. Atheïstische media hebben niets met de verschijningen en belichten deze als ongeloofwaardig. Geloof en religie worden al jaren met minachting en spot besmeurd. Door de media worden de kinderen beschuldigd van manipulatie. De zieners zijn noch door geestelijken, noch door hun familieleden aangezet tot het afleggen van leugenachtige verklaringen. De communistische autoriteiten komen met negatieve reacties op de verschijningen. Er volgen arrestaties, meer ondervragingen en een kortstondig verblijf in de gevangenis. Zelfs met een pistool op de slaap gericht, wordt geprobeerd de zieners te laten stoppen met hun beweringen de Heilige Maagd te hebben gezien. De bisschop van Mostar, waaronder Bijakovici en Medjugorje vallen, neemt een afwachtende houding aan.

Maria belooft de zieners aan ieder van hen 10 geheimen toe te vertrouwen. Wordt het 10e geheim aan een individuele ziener gegeven dan stopt de verschijning aan deze getuige.

In vergelijking met het zonnewonder in Fatima, vindt ook in Medjugorje een bijzonder verschijnsel van de zon waar te nemen. Op een dag kan met blote ogen naar de zon worden gekeken, terwijl deze wit en helder is. De zon draait snel naar rechts en links. Vervolgens geeft de zon golven van licht en deze worden witte stralen. Vervolgens vormt zich rode nevel rond het kruis op de berg Krizevac en dit neemt de vorm van een hart aan. Dit hart gaat naar de voet van de berg en daarna terug omhoog om het kruis te omhullen. Even later is het hart veranderd in een groot beeld van Maria. Dit verschijnsel is door honderden pelgrims waargenomen.

Een andere, merkwaardige en onverklaarbare gebeurtenis doet zich voor met het grote kruis op de Kruisberg (Krizevac). Vele pelgrims hebben het kruis zien verdwijnen en na een kwartier weer terug op de vertrouwde plaats gezien. Het kruis heeft ook om de as gedraaid en heeft de vorm aangenomen van de Maagd Maria.

Eind oktober 1981 komt er plotsklaps een grote vlam omhoog vanaf de plaats waar de eerste verschijningen hebben plaatsgevonden. Voor duizenden is deze vlam ruim 10 minuten zichtbaar. Ook dit is een onverklaarbaar voorval.

Medjugorje, Mariabeeld op het plein voor de kerk.

Vanaf 14 januari 1982 vinden de verschijningen plaats in de kerk en wel in een ruimte achter het huidige Mariabeeld, de huidige sacristie. Dit gebeurt na het rozenkransgebed, maar vóór de eucharistieviering.

Na dagelijkse verschijningen met boodschappen wordt het ritme eenmaal per week. Op 8 januari 1987 zegt Maria dat Zij in plaats van elke donderdag op iedere 25-ste van de maand boodschappen geeft. Daarnaast vinden verschijningen met een gesprek plaats.

Er is een relatie tussen de verschijningen in Medjugorje en deze in het Portugese Fatima. Dit betreft het door Maria in beide plaatsen meermaals gezegde van boete doen voor zondaars. Op 25 augustus 1991 zegt Maria: “Ik roep jullie allen, lieve kinderen, dat jullie nog sterker bidden en vasten, waardoor met jullie hulp alles werkelijkheid wordt, wat Ik door de geheimen in Fatima ben begonnen.” Tijdens Haar verschijningen zegt Maria ook tegen de zieners de rozenkrans te bidden en veel te bidden. Ook zegt Zij, dat er weer vrede moet komen tussen God en de mensen. Verder heeft de zon in Fatima en Medjugorje voor merkwaardige gedragingen gezorgd.

De franciscaanse paters hebben met de zieners de boodschappen van Maria aanvaard en verspreid.

Op de verschijningen zijn er negatieve reacties van de plaatselijke bisschop van Mostar. Deze hooggeplaatste geestelijke staat onder druk van de communistische autoriteiten. Dit gebeurt vooral tijdens de oorlog, welke leidt tot het opdelen van Joegoslavië en onder andere het land Bosnië-Herzegovina ontstaat, waarin Medjugorje ligt. Opvallend is dat de kerk van Medjugorje bespaard is gebleven van oorlogsgeweld. In de oorlogsjaren is Medjugorje een centrum van vrede. Via Medjugorje wordt hulp geboden aan mensen in oorlogstijd. Ook aangekomen, buitenlandse goederen voor mensen in het verscheurde Joegoslavië worden via Medjugorje verdeeld. In deze oorlogstijd vinden gesprekken tussen politici en militairen in Medjugorje plaats. In deze plaats is geen schot gelost en geen bom gevallen. Als Servische piloten boven Medjugorje vliegen om bommen te werpen, worden zij verblind door een vreemd licht. Hierdoor kunnen zij de bommen niet laten vallen. Dit tot opluchting van de plaatselijke bevolking en de duizenden vluchtelingen, die een schuilplaats in Medjugorje hebben gevonden.

Van de kerkelijke, Roomse overheid mochten in de beginjaren van de verschijningen geen geestelijken naar het bedevaartsoord komen. Deze situatie is veranderd. Behalve priesters, komen er ook hoger geplaatste geestelijken naar Medjugorje.

In 2017 wordt meegedeeld, dat de onderzoekscommissie, onder leiding van kardinaal Ruini, zich positief heeft uitgesproken over de erkenning van de eerste zeven, bovennatuurlijke verschijningen in Medjugorje. Echter, na de genoemde zeven verschijningen zijn er nog ontelbare verschijningen gekomen. Over de daarna gekomen verschijningen wordt door de onderzoekscommissie niet gesproken.

De belangrijkste boodschappen van de Heilige Maagd gaan in Medjugorje over bekering, boete, gebed, vasten en vrede. Tijdens de bijeenkomsten van Maria aan de zieners en later tijdens vieringen komen deze kernbegrippen duidelijk tot uiting. Echter, Maria vindt dat er meer nodig is om te komen tot een wereld met meer liefde voor Haar Zoon. De verschijningen duren voort …

In mei 2019 wordt bekend gemaakt, dat paus Franciscus heeft besloten, dat het mogelijk is pelgrimages te organiseren naar Medjugorje. Dit is nog geen erkenning door het Vaticaan van de bekende gebeurtenissen, welke nog steeds onderzoek door de Kerk vragen. De ontwikkeling is deze, dat bisdommen en parochies niet langer meer private reizen behoeven te organiseren naar het bekende en vooral geliefde Mariabedevaartsoord. Nu kunnen dus ook bisdommen en parochies reizen naar Medjugorje organiseren.

De verwachting is, dat de Kerk geduld opbrengt tot de verschijningen zijn afgelopen en zich er dan pas verder over uitspreekt. Echter, de realiteit is, dat jaarlijks honderdduizenden naar Medjugorje gaan en dat “Rome” hen niets meer in de weg wil leggen.

Volgens Mirjana Dragicevic heeft Maria op 18 maart 2020 laten weten dat Zij niet meer maandelijks zal verschijnen om een boodschap te geven. Maria heeft tegen Mirjana gezegd nog één keer per jaar te komen en wel op 18 maart, de verjaardag van de zieneres.

In de afgelopen jaren is Medjugorje uitgegroeid tot een van de bekendste en meest bezochte bedevaartplaatsen binnen de katholieke wereld.

BEDEVAARTSOORD

In Medjugorje is in de kerk een groot Mariabeeld te vereren. Dit gebeurt dagelijks door vele gelovigen. Vieringen in de kerk zijn er dagelijks en trekken veel bezoekers. Meestal is de gebedsruimte overvol. In deze kerk hebben verschijningen plaatsgevonden. Elke dag is er een vol programma met missen in het Kroatisch en in andere talen. Laat in de middag is er een drie uren durend programma. Er is dan tijd om te bidden in stilte, voor het aanbidden van de Heilig Sacrament, het vereren van het kruis, gezamenlijk te bidden en te zingen. Daarna is er een eucharistieviering, gevolgd door het bidden van de rozenkrans als intentie voor de vrede.

Voor de kerk staat een groot, wit Mariabeeld en steeds staan daar bloemen bij. Dit is het beeld van de Koningin van de Vrede. Het is door de Italiaanse kunstenaar Dino Felici gehouwen uit marmer van Carrara. Naast de kerk zijn vele, kleine ruimten om te biechten. Dit kan in het Kroatisch en in andere talen.

Medjugorje, Mariabeeld op het plein voor de kerk.

Achter de kerk is een grote openluchtruimte, waar vieringen voor duizenden gelovigen worden gehouden. De honderden banken bieden plaats aan 5000 bezoekers.

Op de verschijningsheuvel, Podbrdo, staat aan het begin van de klim, een blauw kruis en hogerop een groot Mariabeeld. Op deze plaats is Maria vaak verschenen.

Medjugorje, Mariabeeld op de plaats van de verschijningen.

De parochie wordt bediend door franciscanen en behoort tot het bisdom Mostar. De verschijningsplaats ligt in de katholieke, Kroatisch gesproken landstreek Herzegovina.

In Medjugorje is vaak het woord “MIR” te lezen en dit betekent vrede. Er zijn heel wat winkels, waar devotionalia worden aangeboden. Ook biedt de plaats vele hotels en restaurants. Al deze zaken zijn er gekomen door de bekendheid van de verschijningen. De pelgrim komt primair naar Medjugorje om te bidden en vrede te ervaren. Het bezoeken van hotels, restaurants en cafés heeft secundaire betekenis.

BEREIKBAARHEID

Medjugorje ligt in het zuiden van Bosnië-Herzegovina en behoort tot de gemeente Citluk. De bedevaartsplaats ligt op zo’n 25 kilometer van de oude, toeristische stad Mostar, tussen deze plaats en Ljubuski. Dit is vlakbij de grens tussen Kroatië en Bosnië-Herzegovina. De autoweg van Split naar Dubrovnik, A1, wordt verlaten bij de afslag Ljubuski of deze naar Mostar.

Adres: Gospin Trg1, 88266 Medjugorje (BIH).

Webstekken: www.medjugorje.nl en www.medjugorje.hr.

BELEVING

De eerste keer dat ik in Medjugorje ben is met de jongeren-gebedsdagen in 2011. Ik ben met mijn leeftijd beslist geen jongere meer, maar in mijn hoofd is dat anders. Duizenden jonge mensen zijn opvallend met hun geloof bezig in Medjugorje. Velen zie ik bidden en anderen zingen. Ook zijn er die toespraken houden of met anderen in gesprek zijn. Dit gebeurt in wel 100 talen. Hier is aan diversiteit geen gebrek. Jongeren zwaaien met vlaggen en vaandels en applaudisseren voor elkaar. Ik verneem, dat enkele groepen over een paar dagen naar Madrid gaan, waar dit jaar de Wereldjongerendagen worden georganiseerd.

Ik zie hier meer verscheidenheid in vergelijking met bijvoorbeeld Lourdes. Hier zijn niet alleen beduidend veel jonge mensen, maar ook heel veel ouders met kleine kinderen en ontelbare senioren tot heel wat oude mensen. Zieken, zoals mensen in rolstoelen en op brancards, zijn hier nauwelijks te bekennen.

Tijdens de avondmis in open lucht, welke helaas enkel in het Kroatisch is, maak ik een schatting van het aantal aanwezigen. Met ruim 10.000 ben ik toch wel wat te bescheiden. Ik zie vele priesters, in wit gewaad, vooraan staan. Talrijke zusters zijn er ook en wel in het wit of blauw. Verder vallen mij paters in een bruine pij op. Ook zijn er velen geheel in het zwart gekleed. Het aantal vlaggen is niet te tellen.

Na de viering is er een tocht naar het kruis op de top van de Kruisberg. Onderweg kom ik langs de staties en zo merk ik, dat er vorderingen worden gemaakt. Ik zie en hoor, dat ik niet de enige ben, die weinig is geoefend in het bergop klauteren en wandelen. Een sterk stijgende bergweg moet worden getrotseerd, dat bezaaid ligt met grote keien. Er zijn deelnemers aan deze kruisweg, die blootsvoets naar boven gaan. Een moedige poging. De stenen zijn tot de vijfde statie goed afgesleten en daarna wordt de slijtage aan de stenen minder en bij de mensen meer. Niet iedereen is bij machte de wil in daden om te zetten. De top wordt niet vanzelf bereikt. Het is goed dat ik nu geen last heb van astma, anders was ik al afgehaakt of niet aan deze kruisweg begonnen. Bovenop de berg is het een speciaal zicht en zie ik een klein Medjugorje liggen.

De volgende dag bezoek ik de plaats op de heuvel waar Maria is verschenen en dit is minder zwaar om te bereiken. Het is er druk van de mensen en keien. Wat heerst hier een grote devotie voor Maria. Het is tijd om te bidden.

Medjugorje, Mariabeeld op de Verschijningsberg.

In Medjugorje vinden al vanaf 24 juni 1981 verschijningen plaats. Maria komt bij de zieners frequent op bezoek. Eerst dagelijks, daarna wekelijks en vervolgens maandelijks of jaarlijks. Zij zegt onder meer over het vagevuur, dat zich daar vele zielen bevinden, waaronder deze van priesters en religieuzen. Ook vertelt zij dat het beste op water en brood kan worden gevast. De Heilige Maagd beëindigt elke boodschap met de woorden: “Dank dat jullie aan mijn oproep gehoor hebben gegeven.”

Wonderen gebeuren ook in Medjugorje of door gedachten aan het heiligdom. Zo hebben zich onverklaarbare gebeurtenissen voorgedaan met een bovennatuurlijk karakter. Zo zijn opgegeven kankerpatiënten ineens verlost van hun tumor en zieken van het ene op het andere moment genezen van multiple sclerose.

Rome erkent Medjugorje niet als verschijningsplaats. Valt er nog wat te bewijzen? In elk geval tonen miljoenen mensen per jaar hier hun liefde aan Maria. Mij geeft het bezoek aan Medjugorje een bijzonder goed gevoel. Het is voor mij een geestelijke en inspirerende verrijking.

In 2019, tijdens mijn tweede bezoek aan Medjugorje, staat eerst de kerk centraal. Achterin de kerk staat aan de ene kant een levensgroot beeld van Franciscus van Assisi en aan de andere zijde verwelkomt Antonius van Padua de bezoekers. Beide mannen hebben een bruine pij aan. Ik ga wat meer naar voren en kom bij het altaar. Hier is goed te zien, dat dit godshuis, aan Jacobus de Meerdere is gewijd. Deze apostel en martelaar, die in het Noord-Spaanse Santiago de Compostela zijn heilige plaats heeft gekregen, staat verbeeld op het altaar. Deze beeltenis geeft een wat kalende, lezende, bebaarde man, met schelpen op de kleding te zien.

Medjugorje, Mariabeeld in kerk.

Naast het altaar zie ik het beeld, dat verreweg de meeste aandacht trekt; het Mariabeeld. Vele witte bloemen houden de afstand in tact tussen Haar en de biddende gelovigen. Maria is afgebeeld met donker haar en Zij draagt een wit, met goud omrand, gewaad. De Madonna toont een lief, jong gezicht. Zij houdt de handen tegen elkaar omhoog en Zij heeft de rozenkrans, met blauwe kralen, bij. Om de lenden heeft Zij een grijsachtig breed doek met sterretjes. Maria houdt het hoofd wat schuin voorover en zo kijkt Zij de bezoekers aan. De bank vóór de bloemen is bezet door knielende, biddende pelgrims. Boven het hoofd van de Moeder Gods is een glinsterende symboliek met 12 lichtende sterren, welke hoort bij een heilige. Boven Haar vliegt een duif; de Heilige Geest. Tussen Maria en de muur achter Haar is, in een driehoek, een wit, wat gelig kleed met een gouden rand eraan bevestigd. De biddende en naar het Mariabeeld kijkende mensen vormen een voortdurende rij. Ook zie ik anderen, die in gedachten zijn verzonken; zij zitten of knielen. Menigeen heeft de rozenkrans in de hand. Ook kijken er bezoekers naar de gebrandschilderde ramen, welke veel over Maria vertellen. In deze kerk hebben verschijningen plaatsgevonden en wel in de Verschijningskapel, deze is nu de sacristie.

Medjugorje, vensters in kerk.

Wat mij het meest fascineert is de devotie voor Maria en dit door duizenden bezoekers. Dan denk ik aan de in deze streek nog niet zo lang geleden gevoerde oorlog. Het communistische regime heeft voor een onaangename koers gezorgd om het mensen moeilijk te maken hun geloof in het openbaar te belijden. Zo is dat jaren aaneen gebeurd. Nu zijn de tijden anders. Het is ook drukker dan in de oorlogsjaren en dat allemaal door de verschijningen, welke in 1981 zijn begonnen en blijven voortduren. De woorden MIR (vrede) en MOLITE (bid) zie en hoor ik meermaals. Dit past ook bij de inhoud van de verschijningen.

Mijn volgende doel is bergop naar het kruis, hoog op de berg. Eerst passeer ik het kerkhof, dat achter de kerk ligt. Na zo’n 15 minuten wandelen, kom ik bij enkele winkeltjes met souvenirs en devotionalia. Het valt me op, dat er heel wat mensen op banken zitten of op een terras hebben plaatsgenomen. Als ik naar het hooggeplaatste bergkruis op de Krizevac kijk en de af te leggen weg zie, begrijp ik dit. De route is een en al puntige rotsblokken en keien, welke nog lang niet zijn afgesleten. Slechts een enkeling neemt de weg omhoog. Helaas laten vandaag de longen mij in de steek voor een inspannende bergtocht, want ik piep al sinds het wakker worden.

Na bij de voet van de Kruisberg te zijn geweest, breng ik een bezoek aan “Cenaculum” ofwel “Laatste Avondmaal”. Dit door zuster Elvira opgezette centrum legt zich toe op de behandeling en genezing van drugsverslaafden. Deze steeds groter wordende organisatie ligt tussen de Krizevac en de Podbrdo.

Medjugorje, stenen op de weg naar de plaats van de verschijningen.

Vervolgens ga ik naar de heuvel (Podbrdo) waar de verschijningen hebben plaatsgehad. Dit is een wandeling van een kwartier vanaf “Cenaculum”. De verschijningsheuvel is minder hoog dan deze van het grote kruis. Echter, de rotsen zijn van een gelijkaardige puntigheid. Het blauwe kruis met Mariabeeld, dat aan de voet van de Prodbro staat, is voor velen een plek om te bidden en rusten. Na Maria bij het blauwe kruis te hebben gegroet, ga ik verder omhoog. Ik merk dat de longen mij minder lucht geven in vergelijking met het vorige bezoek. Met wat meer moeite en nog even doorzetten, hoop ook ik bij de plaats van de verschijningen te geraken. Het gaat stapje voor stapje met goed opletten waar de voeten te zetten en het evenwicht te bewaren. Na ruim een kwartier kom ik bij de historische plaats. Een groot, wit Mariabeeld verwelkomt mij. Ik mag een memorabele gebeurtenis ervaren en raak in gebed.

Medjugorje, blauwe kruis aan de voet van de Verschijningsberg.

De andere dag bezoek ik weer de kerk. Druk of niet, graag ben ik even dicht bij het Mariabeeld. Dat is biddend geduld opbrengen, want de rij wachtende voor het beeld is tientallen meters lang. Na ruim een uur ben ik knielend op de bruine communiebank bij het Mariabeeld. Hier voel ik mij welkom. Het beeld staat op een verhoging en onder haar voeten staat in het Kroatisch “Medugorje”. Daaronder is een wit kleed bevestigd met de vervlochten letters “M” en “A”.

Medjugorje, Mariabeeld in kerk.

Maria heeft in Medjugorje “de school van de vrede” geopend. Zij zegt, dat om vrede te kunnen beleven, moeten de mensen allereerst liefhebben laten zien en weten te vergeven. Dit schoolbezoek is inspannend en langdurig. Immers, deze school kent meer leerjaren dan welke school dan ook. Maria leert de gelovigen bidden. Door dit bidden begrijpen zij meer dan ooit wat de Moeder Gods van ieder verlangt om de mensheid te redden. Het gaat dan vooral over de kernwaarden Mir (vrede), Molitva (gebed), Obracenje (bekering) en Post (vasten).

Geplaatst: 9 april 2020
Bijgewerkt: 5 augustus 2020

~~~

SLOVENIË

BREZJE

GESCHIEDENIS

In 1800 wordt een kapel gebouwd, welke is toegewijd aan Maria, Hulp van de Christenen. Dit gebeurt door een uitbreiding van de kerk, welke is toegewijd Sint-Vitus.

Het ontstaan van het heiligdom te Brezje komt door een belofte van een soldaat in de oorlogstijd van Napoleon. Mocht deze militair gezond en wel terug naar huis keren, dan zou hij een beeltenis van de Maagd Maria maken. Dit is de reden, dat het heiligdom is toegewijd aan Maria, Hulp van de Christenen. In de Litanie van Loreto is ook “Hulp van de Christenen” opgenomen. De militair is een man van eer en in 1814 komt hij de belofte na.

In 1814 wordt de kapel beschilderd door Leopold Layer uit Kranj en hij maakt ook het beeld van Maria, dat een bijzondere plaats in de kerk krijgt. Het schilderij is gemaakt naar een thema uit het Oostenrijkse Innsbrück. Leopold Layer maakt het schilderij van Maria als dank voor de redding uit gevangenschap tijdens de oorlog met de Franse bezetter. Als hij in 1814 begint met het kunstwerk hebben de Franse militairen het Sloveense grondgebied verlaten.

Brezje, het gekroonde Mariabeeld met Jezus in de kapel van de basiliek.

In 19e eeuw gebeuren in Brezje wonderen en hierdoor raken kerk en kapel heel bekend. Het gevolg is, dat het aantal pelgrims beduidend toeneemt. De kerk is te klein om de grote stroom bedevaartgangers te verwelkomen. Hierdoor wordt in 1889 besloten de bestande kerk te vervangen door een nieuw godshuis. Het plan voor de vormgeving van de nieuwe, grote kerk komt van Robert Mikovitz uit het Oostenrijkse Graz. Daarin krijgt het miraculeuze beeld van Maria weer een opvallende plaats in de aparte kapel, welke ongewijzigd blijft, want enkel de kerk wordt vernieuwd. Het interieur van de kerk wordt in renaissancestijl gemaakt. Het altaar is gemaakt door Janez Vurnik. De bouw van de kerk duurt 10 jaar en dit gebeurt onder toezicht van architect Francisek Faleschin uit Ljubljana. De kerk is 39 meter lang, 19 meter breed en 17 meter hoog. De inwijding van de kerk is op 7 oktober 1900.

In 1897 wordt het franciscanenklooster, dat zich naast de kerk bevindt, gebouwd. Het benodigde geld komt naar Brezje via een bepaling in een testament. De inzegening is in 1898. In 1900 wordt de huidige kerk ingewijd door Jakob Missia, de eerste Sloveense kardinaal. In 1907 is de beeltenis van Maria met de kleine Jezus gekroond. De twee gouden kronen met edelstenen zijn gemaakt door Goudsmit Ivan Kregar.

In 1937 wordt het park voor de kerk aangelegd.

Brezje, gevel van de basiliek.

In 1941 worden de franciscanen door de Gestapo uit Brezje verdreven. In de onrustige jaren van de Tweede Wereldoorlog wordt het beeld van Maria in veiligheid gebracht. Er wordt een kopie van het originele beeld gemaakt door kunstschilder Riko Debenjak en dit komt in de kerk te hangen. Hierdoor kan het originele beeld “onderduiken”. In de periode 1941-1947 komt de beeltenis van Maria in Kroatië en wel in Trsat. Dit is een bijzonder plaats, omdat het Heilig Huis, dat nu in het Italiaanse Loreto staat, ook tijdelijk in Trsat geweest zou zijn. Na Trsat is het beeld ook in de Dom te Ljubljana verbleven en het komt ongeschonden de oorlog door.

In het eerste jaar van de onafhankelijkheid heeft het Sloveense volk zich toegewijd aan de Moeder Gods. Dit is gebeurd op 15 augustus 1992.

Brezje, mozaïek aan de muur van de basiliek.

Paus Johannes Paulus II verleent in 1988 aan de kerk de eretitel van basiliek. In 1996 brengt deze paus een bezoek aan Brezje.

De Sloveense Bisschoppenconferentie verklaart in het jaar 2000 de Maria, Hulp der Christenen-basiliek tot nationaal Maria-heiligdom.

Sinds 2001 is er een kerststallen-museum in Brezje. Dit ligt achter de basiliek. De tentoonstellingsruimte is in 2015 gerenoveerd.

Op 24 mei wordt het feest van het bedevaartsoord gevierd.

BEDEVAARTSOORD

Centraal in het heiligdom staat de basiliek met het gekroonde Mariabeeld. Naast de basiliek bevindt zich het franciscanenklooster. In de galerijen van dit klooster is de lijdensweg van Christus weergegeven. De werken zijn van de Russische schilder Nikolai Mashukov.

De kapel in de basiliek is het meest belangrijke voor de pelgrims. Naast het Mariabeeld staan de beeltenissen van haar ouders, de Heilige Anna en de Heilige Joachim. Naast de ouders van Maria bevinden zich de Heilige Valentijn en de Heilige Rochus. In 1954 is de kapel geheel veranderd. Delen van het oude Maria-altaar zijn naar de kloosterkapel gegaan. Door de sloop van het plafond van de kapel zijn schilderwerken van Layer aangetast en verloren gegaan. De renovatie heeft geleid tot een nieuw Maria-altaar.

Ook het altaar van de basiliek is van grote schoonheid. Aan de linkerzijde van het altaar staat de Heilige Franciscus en aan de rechterzijde de Heilige Clara van Assisi. Het zijaltaar is opgedragen aan de Heilige Antonius van Padua.

Achter de basiliek is het kerststallenmuseum met veel kerstallen. De bijzondere, tentoongestelde kerststallen genieten veel bezoek.

Brezje, basiliek.

Voor de basiliek ligt een groot plein, dat met bomen is verrijkt. Aan deze open ruimte is het pelgrimskantoor gevestigd. Hier is informatie over het heiligdom te verkrijgen en ook zijn er devotionalia te koop. Hiernaast is de pelgrimsgalerij, waar tentoonstellingen worden georganiseerd. Vervolgens komen de pelgrims bij het koffiehuis en daar is ook de eerste-hulppost ondergebracht. Dit huis draagt de naam Johannes de Doper.

Brezje, gevel van de basiliek.

In het verlengde van de basiliek en het plein ligt het Vredespark. In de groene oase van het park staat een beeld van de Heilige Familie en een hoog kruis. Daar is een groots uitzicht op de Julische Alpen met de hoogste Sloveense berg, de Triglav. Rechts hiervan is het Karawankengebergte gelegen.

In het bedevaartseizoen is er op zaterdag, na de eucharistieviering, een kaarsenprocessie. In de vieringen te Brezje staan gebed, geloof en hoop centraal.

Het Heiligdom Brezje is het bedevaartsoord van Maria in Slovenië en ontvangt gemiddeld 400.000 pelgrims per jaar.

BEREIKBAARHEID

Brezje ligt in het noorden van Slovenië, niet ver van de grens met Oostenrijk. Vanaf het Oostenrijkse Villach is het de A11 volgen, de Karawankentunnel doorgaan en op de A2/E61 verder gaan richting Ljubljana. Na Bled en Radovljica is er de afslag Brezje.

Adres: Bezilika Marije Pomagaj, Brezje 72, SI – 4243 Brezje.

Op de webstekken www.marija.si en www.pilgrim-info.com/national-shrine-mary-help-christians-brezje/ is informatie te verkrijgen.

Brezje, Lourdesbeeld.

BELEVING

Na een tocht door België, Duitsland en Oostenrijk kom ik in Slovenië. Bij de Sloveense grens is het niet ver meer om in Brezje te komen.

Bij aankomst bezoek ik de basiliek en ga naar de beeltenis van Maria om Haar te danken voor de veilige reis naar dit heiligdom. Na enkele gebeden tot de Moeder Gods ga ik het rechtertransept verder in.

Brezje, Mariakapel in de basiliek.

In de rondgang langs en achter het altaar zijn heel veel dankbetuigingen aan Maria te zien. De volkskunst toont zich van haar beste zijde. Wat een indrukwekkende hoeveelheid schilderijen, prentjes, foto’s en teksten zijn hier uitgestald vanaf de grond tot hoog tegen het plafond.

Brezje, dankbetuigingen aan Maria achter het altaar van de kapel in de basiliek.

Nu mag ik de gehele basiliek bewonderen. Wat is het het hier mooi met beelden, schilderijen en beschilderingen. Als ik de basiliek heb gezien, neem ik plaats op de achterste bank. Ik laat het wonderschone van deze basiliek op me inwerken en vervolgens bid ik tot Maria.

Brezje, basiliek, statie 13 van de kruisweg.

Na het bezoek aan de basiliek bezoek ik het museum met de vele, bijzondere kerststallen, de galerij van het klooster en het Vredespark. Daarna ga ik naar de winkel voor de pelgrims om enkele aandenkens te kopen van deze mariale hoofdstad van Slovenië.

Brezje, basiliek.

Geplaatst: 17 april 2020.
Bijgewerkt: 2 mei 2020.

Dutch Dutch English English German German French French Italian Italian Spanish Spanish Polish Polish